The challenge to use clear language is urgent and important

We have to be braver, stronger, bolder

 

4 november

Clarity2016

 

"My father was a great storyteller. My mother was a great letterwriter: she wrote as she spoke."

De Honourable Michael Kirby geeft zijn toehoorders een kijkje in de keuken van zijn jeugd om duidelijk te maken waar zijn passie voor heldere taal vandaan komt. Hij noemt het "the natural advantages" van zijn jeugd. Ik vind het een mooie opening van een interessant verhaal over heldere taal op de eerste ochtend van de conferentie.

 

Michael Kirby was een hooggewaardeerde rechter van het Australische hooggerechtshof van 1996 tot 2009. Sinds zijn 70ste met pensioen en vandaag de dag op zijn 77ste nog altijd actief in onder andere mensenrechten én een gepassioneerd voorvechter van plain language binnen en buiten de rechtbanken.

 

"Niet de wet is vaak onduidelijk, maar de documenten die over de wet gaan."

En dat moet nu toch écht een keer drastisch veranderen. Hij benadrukt het meerdere keren. En windt er geen doekjes om: "The hoho-people (ik denk overigens toch echt dat hij hiermee juristen bedoelt – waarvan er vele in de zaal zitten …) have to be told to mind their own business."

 

Hij is ook ongeduldig. Want met zijn respectabele leeftijd van 77 jaar wil hij toch wel graag nog wat resultaat zien voordat op zijn grafsteen ‘clarity!’ mag komen te staan ... 

 

Het is niet moeilijk om makkelijk te schrijven 

Ik vind het wel mooi om te horen dat hij er een beetje genoeg van heeft. Want, zoals hij benadrukt: "it is not all that complicated to do plain". En om dit te illustreren deelt hij graag een lijstje met ons. Ik ben overigens vele lijstjes tegengekomen vandaag.

 

Tien tips voor helder schrijven van Michael Kirby

Michael Kirby noemt zijn lijstje gekscherend de 10 geboden. Ik deel ‘m graag opnieuw: 

  • Begin met een samenvatting. Kondig aan waar je tekst over gaat.
  • Zet punten. If you wanna be loved, use fullstops.
  • Gebruik tussenkopjes, witregels et cetera.Gebruik opsommingen.
  • Gebruik korte(re) zinnen. Nooit meer dan 20 woorden!
  • Gebruik verwijswoorden.
  • Schrijf actief, niet passief.
  • Gebruik werkwoorden, geen zelfstandige naamwoorden.
  • Gebruik bekende woorden.
  • Laat alle onnodige woorden weg.

Inderdaad, helemaal niet zo ingewikkeld toch? Maar waarom houden we ons dan niet allemaal hieraan?

Waarom is er toch nog steeds zoveel weerstand tegen heldere taal bij juristen? Hoe overwinnen we deze weerstand? Hoe creëren we meer sympathie en empathie voor heldere taal?

 

De Honourable Michael Kirby weet de antwoorden niet. Hij hoopt oprecht dat wij het weten ...

 

 

 


Reacties (0)


Geef een reactie


(dit bewijst dat u een mens bent en geen robot)
* Verplichte velden