We write what we read

Ingewikkelde juridische teksten

 

5 november

Clarity2016

 

Heldere taal. Helemaal niet zo ingewikkeld toch?

Maar waarom houden we ons er dan niet allemaal aan? Deze vraag kon je lezen in mijn vorige blog. En die vraag stellen vele gepassioneerde heldere taalofielen met mij in Wellington.

 

Julie Clement onderzocht waarom rechtenstudenten na hun studie onbegrijpelijke taal gebruiken 

Julie Clement, advocaat, professor en plain language-trainer en -coach, vraagt zich dit af. En deed hiernaar meer onderzoek. Haar onderzoek richt zich op rechtenstudenten. Tijdens hun rechtenstudie leren zij om plain language te gebruiken. Dit waarderen zij enórm - zo krijgt de oud-rechter van het Australische hooggerechtshof Michael Kirby niets dan lof voor zijn heldere, begrijpelijke (!) juridische pleidooien van leergierige jonge rechtenstudenten.

 

Maar waarom gebruiken deze rechtenstudenten dan allesbehalve heldere taal zodra zij zijn afgestudeerd en in het diepe springen in de grote boze echte wereld?

 

Julie Clement deelt in haar presentatie 6 obstakels met ons (ja hoor, daar is ’ie weer: een lijstje!):

 

1. We write what we read.

Rechtenstudenten moeten (!) tijdens hun studie honderden boeken, essays, uitspraken lezen. Duizenden en duizenden moeilijke woorden. Samen geregen tot ingewikkelde zinnen. Over het algemeen gedrochten van teksten. Dus tja, wat wil je dan?

 

2. We are creatures of habit.

Studenten krijgen met meer regelmatig dan ze lief is de opdracht: ‘Schrijf een essay van minimaal 25 pagina’s’. Tja, wat wil je dan?

 

3. When we’re not sure, we hide it.

We verbergen graag dat wat we niet weten onder wollige woorden en overbodige toevoegingen. Dan klinkt het in ieder geval nog ergens naar …

 

4. Novices think they are experts.

Rechtenstudenten krijgen tijdens hun studie veel complimenten voor hun academische prestaties (tenminste, als ze enigszins opletten en braaf hun werk doen). Zij denken dus automatisch dat ze ook goed kunnen schrijven. Uh-uh.

 

5. Plain writing is hard.

“It is nót that easy.” Hier is Julie Clement het dus niet helemaal eens met Michael Kirby. Hoeveel makkelijker en sneller is het om een (weliswaar veel te lange en ingewikkelde) juridische standaardzin te kopiëren dan zelf een nieuwe, korte, heldere zin te formuleren die waterdicht is? Tja.

  

6. We all want to be part of the club.

Dokters schrijven zoals dokters schrijven. Zakenmensen schrijven zoals zakenmensen schrijven. Juristen schrijven zoals juristen. Je wilt graag bij je clubje horen, toch?

 

Een lastig gevecht dus. “Because we fight emotions and fear”, benadrukt Julie Clement, “and new lawyers are afraid to fail.”

 

Maar, we geven niet op! Julie Clement tovert enthousiast nog een lijstje naar voren.

Niet zozeer met oplossingen, maar wel met adviezen, tips, tools. Die kunnen helpen bij deze uitdaging. Met als laatste punt: lighten up. Oftewel: probeer niet alles in 1 keer te veranderen, maar vier ieder klein succesje.

 

 

Want zoals Mahatma Gandhi zegt: First they ignore you, then they ridicule you, then they fight you, and then you win.


Reacties (0)


Geef een reactie


(dit bewijst dat u een mens bent en geen robot)
* Verplichte velden